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最富有的1%也怕不公平

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雖然政治是當前麻煩的部分原因,我們還是只能在政治運作中尋找解決方案,因為市場本身無法解決這個問題。不受約束的市場將產生更多獨占力量,更多金融業惡行和更失衡的貿易關係。我們必須改革民主體制,使政府對全體公民負起更多責任,並加強照顧全民利益,才能癒合大鴻溝造成的傷害,使國家回到共享繁榮的狀態。

《浮華世界》(Vanity Fair)在2011年邀我向廣大讀者解釋不公平問題時,我寫了一篇「1%所有、1%所治

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、1%所享」的文章討論的新社會秩序,也就是99%的美國人同坐所得停滯的船,後來成為占領華爾街運動的口號:我們是99%。

2014年,全球精英年度聚集在達沃斯(Davos)

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世界經濟論壇,國際濟貧組織樂施會(Oxfam)指出世界如何嚴重地不公平:一輛巴士載著全球最富有的85人,加總起來的財富,與全球最窮的一半人口,也就是30億人一樣多。1年之後,這輛巴士可以小一點,只要80個座位就夠了。同樣驚人的是,樂施會發現,全球頂層1%已擁有全球近一半的財富,估計到2016年,頂層1%的財富會和其餘99%的總財富一樣多。

不公平加劇既是總體經濟苦痛、2008年危機和隨後經濟長期萎靡的起因,也是後果。全球化無論對促進經濟成長有何好處,幾乎肯定會導致不公平惡化,尤其是因為我們的全球化管理相當失敗,經濟和全球化管理失當,則與特殊利益集團在政治體系中發揮的作用有關,這個政治體系愈來愈代表頂層1%的利益。

關注不公平顯著惡化,不僅是價值觀和道德的問題,還攸關經濟學、社會本質,及國家的認同感。關乎更廣泛的戰略利益。

金融危機也和不公平有錯綜複雜的關係:不公平是促成危機的一項原因,危機令既有的

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不公平惡化,導致經濟顯著走下坡。

經濟不公平也會導致政治上的不公平,又加重經濟上的不公平,形成一種惡性循環。

如果社會公平一些,幾乎所有人的日子都會變得比較好,這也包括頂層1%的許多人。幫助建設一個沒那麼分裂對立的社會,符合頂層1%的開明自利(enlightened self-interest),也有助於建立一種新的國家凝聚感,因為這種凝聚感已經因為社會出現大鴻溝而奄奄一息。

連頂層1%的人也熱切關注不公平問題,原因至少有一個:他們的財富有賴於經濟持續成長,愈來愈多富豪意識到,當絕大多數人所得停滯,經濟無法持續成長。

不幸的是,因為日趨嚴重的不公平,美國的經濟模式並未造福多數人:在考量通貨膨脹下,典型的美國家庭經濟比四分之一個世紀前糟,連貧窮人口的比例也上升了;崛起的中國雖然有嚴重不公平和「民主赤字」問題,但經濟相對帶給多數中國人更多好處。在美國中產階級所得停滯期間,中國約有5億人口脫貧。無法造福多數公民的經濟模式,不大可能成為其他國家效法的榜樣。

不久前我參加一個晚宴,主人屬於頂層1%,他意識到大鴻溝的存在,擔心不公平問題,於是請來億萬富翁、重要學者和其他關心的人一起討論。晚宴開始前大家在閒聊,我無意中聽到一名因繼承致富的富豪和另一個人討論懶惰的美國人試圖占其他人便宜的問題,接著他們很快轉而討論避稅的手法,顯然沒有意識到這當中的諷刺之處。

富國、財團、巨富搶占資源,全球避稅,霸

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凌全球中產階級,不公平正在全球到處蔓延,更進一步打擊各國的經濟成長與國家發展。

工商時報【Joseph E. Stiglitz】

2008年危機餘波盪漾之際,政府動用數千億美元拯救銀行,但對需要幫助的房貸戶卻相當冷淡。在財政部長蓋特納(Timothy Geithner)和國家經濟委員會主席桑默斯(Larry Summers)影響下,歐巴馬政府起初不支持房貸債務重整,甚至還站在反對立場,也就是說,美國政府不幫助受銀行掠奪和歧視性放款所害的數百萬美國。而蓋特納和桑默斯當初設計的解除管制政策,正是促成近年危機的因素之一。

他們數次提到瑪麗.安東娃妮特 (Marie Antoinette)死在斷頭台上的歷史(譯注:瑪麗.安東娃妮特是路易十六的

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王后,以奢侈著稱,遭革命法庭判處死刑),互相提醒坐視不公平過度惡化很危險,「毋忘斷頭台」成了晚宴的主調。

沒有人可以否認,今天的美國有一道大鴻溝,將有時被稱為「頂層1%」的富有少數人和其他人分開,兩群人過著不同的生活,有不同的煩惱、抱負及生活方式。

(本文出自天下雜誌出版《大鴻溝》)

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